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Traté de gustar Baijiu. Fallé. Y no soy el único.

Traté de gustar Baijiu. Fallé. Y no soy el único.


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La primera vez que probé el baijiu, el espíritu blanco característico de China, no me encantó. Pero pensé que todavía no había probado el correcto. Después de todo, he llegado a amar, o al menos apreciar, muchos otros espíritus que desafían el paladar: mezcal, rhums agricole funky, whisky súper pegado, whiskies de barril. Sin embargo, casi cinco años después de tomar mi primer baijiu, sigue siendo el espíritu que amo odiar. Para mí, es demasiado picante, evoca frutas demasiado maduras a solo unos segundos de pudrirse.

Para aquellos que no están familiarizados con el baijiu, es un espíritu altamente resistente hecho de sorgo y otros granos y fermentado en pozos de piedra o frascos. Se puede producir a partir de una amplia variedad de granos, utilizando una amplia gama de técnicas de producción, pero en general, se elabora en cuatro estilos principales: aroma fuerte, aroma ligero, aroma de salsa y aroma de arroz. No hace falta decir que es un espíritu intensamente aromático, que va desde afrutado a floral hasta funky, con notas que se parecen a la salsa de soja o al queso añejo. Y tiende a ser ardiente, a menudo embotellado a 100 pruebas o más.

Baijiu es a menudo llamado "el espíritu más consumido en el mundo" porque hay mucho alcohol en China. Pero el consumo sigue siendo bastante limitado fuera del país, incluso dentro de los EE. UU., Donde parece que estamos un poco confundidos. Aunque estuvo disponible durante mucho tiempo en los EE. UU., Hasta hace poco no se veía en las principales tiendas de licores o bares. En 2012, las medidas antirrobo en China redujeron el flujo de baijiu en las comidas patrocinadas por el gobierno y redujeron los lujosos obsequios de licores caros.

Con las ventas sustancialmente reducidas, los productores de baijiu pusieron sus ojos en los consumidores occidentales. Estados Unidos le dio al espíritu un resoplido de interés pero nunca lo abrazó por completo.

Me imaginé que los camareros, que siempre parecen liderar la carga con combinaciones de sabores inusuales y espíritus remotos y desconocidos, podrían ofrecer una idea de los encantos demasiado evasivos del baijiu. Pero con muy pocas excepciones, parece que tampoco se han acostumbrado.

Ben Rojo, anteriormente del George Washington Bar en el hotel Freehand en la ciudad de Nueva York, dice: "He probado cientos y no puedo entender el atractivo, fuera de tal vez alguna nostalgia cultural". Chaim Dauermann de Stay Gold de Nueva York ofrece una visión más sucinta: "Es terrible".

La mayoría de las personas con las que hablé citaron el perfil de sabor desagradable. Si bien existen múltiples tipos de baijiu, y pueden variar ampliamente, los descriptores coloridos que la mayoría de los camareros usaban pintaban una imagen de hedor abrumador. "Se destila de los calcetines de los corredores de larga distancia", dice en broma el cantinero de Londres Paul Bradley, y agrega rápidamente: "Simplemente no me gusta, y eso está en mí, no en el producto".

Del mismo modo, Washington, D.C., el barman Joe Pereira, recuerda su experiencia al probar lo que él llama "el Pappy of baijiu" (una referencia a Pappy Van Winkle, uno de los bourbons más buscados). "No me impresionó", dice. “Pensé que estaba siendo golpeado. Pensé que estaba probando y oliendo una sauna caliente y sudorosa después del entrenamiento ".

Muchos notan el alto precio en relación con otros espíritus también. "Prefiero tomar Yoo-hoo del zapato de un corredor de maratón", dice Matt Friedlander, gerente general de Grand Banks de Nueva York. "Al menos eso es más barato".

Al igual que con muchos espíritus que a los estadounidenses les resulta difícil tomar solo (¡genever! ¡Aquavit! Grappa!), Asumí que los cócteles de baijiu serían la rampa de entrada para la apreciación. Cuando Lumos, el primer bar centrado en el baijiu de Nueva York, abrió sus puertas en 2015, yo estaba entre los que estaban en el oscuro bar tipo callejón de East Houston Street, bebiendo Sesame Coladas con baijiu.

El camarero de Lumos, Orson Salicetti, infundió bebidas con albaricoques, dátiles e higos, envejeció en barril el licor blanco y lo enmascaró con leches de nuez especiadas o rica pasta de tahini. El bar cerró, luego volvió a abrir en la Segunda Avenida en East Village como Lumos Kitchen, posicionado como un restaurante que también servía baijiu. Después de unos seis meses, también cerró.

¿Baijiu ha desaparecido por completo? No, todavía se puede ver en los menús de cócteles, pero se siente como un tokenismo, una bebida en el menú, si eso es así. Todavía no hemos encontrado la Margarita o Old Fashioned de baijiu, un cóctel singular creado para resaltar el espíritu.

Eso es porque baijiu es sorprendentemente difícil de trabajar en cócteles, afirman los camareros. Fred Yarm, cantinero de Nahita de Boston, recuerda a un colega que intentaba convertirlo en una bebida. "Incluso a un cuarto de onza, el extraño funk de plástico fue una gran distracción de los otros ingredientes", dice. Incluso "la clara de huevo y la crema espesa en un riff de Ramos Fizz no aplacaron a esta bestia".

Por supuesto, esto no significa que cada Al camarero no le gusta el baijiu. Sin embargo, cada vez que hablo con alguien que dice ser fanático, me dicen con el mismo aliento que todos estamos bebiendo mal. Está destinado a tomar un sorbo de comida, especialmente comida picante y que lleva tiempo aprender a apreciarla. Le di cinco años. ¿Cuánto tiempo más requiere?

Sus defensores más vocales parecen ser aquellos que han viajado a China, a menudo bajo el ala de los productores de baijiu. "No lo entiendes a menos que lo hayas probado con la comida adecuada o en el contexto adecuado", sostienen algunos de estos defensores. Pero aquí estoy, probándolo en esta contexto y repetidamente. Todavía no lo entiendo. Tal vez el problema no soy yo.

El baijiu al que he llegado más cerca de no odiar es Ming River, un embotellado nuevo lanzado por el autor, experto y aficionado al baijiu, Derek Sandhaus. Él conoce mis sentimientos sobre el baijiu. "Sigo decidido a cambiar de opinión sobre el baijiu", dijo, por correo electrónico, cuando me invitó a probar el producto en una degustación previa el verano pasado. "Una mente abierta es todo lo que pido". De hecho, es un estilo de baijiu más accesible, más terroso que "sudoroso", con un ligero toque de piña y embotellado en un 45% ABV aceptable.

Por ahora, acepto que probablemente nunca aprenderé a amar el baijiu ni apreciaré su característico funk. Si bien reconozco que tiene una historia y un lugar profundos en la cultura de China, lo mejor que puedo hacer es ofrecer un poco de respeto, a gran distancia, y verter algo más en mi vaso.


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Comentarios:

  1. Rique

    En él algo es. Gracias por la ayuda en esta pregunta ¿Cómo puedo agradecerle?

  2. Maugar

    Es el error.

  3. Gavyn

    Muchas gracias por la ayuda de esta pregunta.

  4. Dwaine

    Por supuesto, pido disculpas, también me gustaría expresar mi opinión.

  5. Gershom

    sonreí sobre todo... yyy...



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